BEN HARPER

BEN HARPER

Nativo di Claremont, California (1969), Ben Harper stabilisce i primi contatti musicali frequentando il negozio di strumenti Folk Music Center che i nonni gestiscono nella città natia. Dopo la solita gavetta nei locali della zona, Ben Harper si specializza particolarmente nell’uso di una chitarra slide fra le più ricercate, la Weissnbourn, molto famosa negli anni Venti e Trenta. La formula sonora che Ben Harper teorizza quindi prende spunto dal primo blues (Robert Johnson, Skip James...), ma anche da certo soul militante stile Marvin Gaye e Stevie Wonder e dalle nuove tendenze che fanno capo all’hip-hop. Queste le prerogative che portano all'album WELCOME To THE CRUEL WORLD (1), disco che cita più fonti della musica nera, dal blues al reggae fino al soul, e che trova i momenti migliori in brani quali Like A King e I’ll Rise

Ricevuto un certo riscontro commerciale nonché di critica, il passo successivo di Ben Harper giunge nell’estate 1995 con l'album FIGHT FOR YOUR MIND (2), prodotto insieme con J.B. Plummier. più elettrico del precedente, l’opera è ancora una sintesi di più stili, che risaltano particolarmente nelle lunghe Power Of The Gospel e God Fearing Man.  

L'album FIGHT FOR YOUR MIND (2) viene quindi supportato da un tour mondiale di successo insieme alla sua fedele band, gli Innocent Criminals (Juan Nelson, basso, e Dean Butterworth, batteria), con cui spesso Ben Harper propone diverse cover che vanno da Jimi Hendrix ('Voodoo Chile) fino a Stevie Wonder (Superstition). A metà 1997 è la volta dell'album THE WILL TO LIVE (3), disco che si presenta più accessibile dei precedenti ma anche maggiormente aperto a diversi idiomi musicali, come nel funk/R&B di Marna Trippin, confermando Ben Harper artista di punta del nuovo rock americano degli anni Novanta.

 

DISCOGRAFIA DI BEN HARPER:

(1) WELCOME To THE CRUEL WORLD (Virgin 1993 USA)

(2) FIGHT FOR YOUR MIND (Virgin 1995 USA)

(3) THE WILL TO LIVE (Virgin 1997 USA)

 

RIFERIMENTI A BEN HARPER:

(4) ARTISTI VARI / THE BEST OF MOUNTAIN STAGE, VOL. 7 (Blue Plate 1994 USA) live

(5) ARTISTI VARI / BROADCASTS VOL. 2 (2CD KGSR 1994 USA) live

(6) ARTISTI VARI / Music FOR OUR MOTHER OCEAN II (Interscope/Surfdog 1997 USA)

 

Nota: in (5) Like A King. In (6) Excuse Me Mr.

I PIU' LETTI

More Articles

 BRYAN ADAMS II grande successo che Bryan Adams (nato nel 1959, CAN) si e` costruito durante gli anni Ottanta, risulta ancora piu` eclatante all`alba...

‘WEIRD AL’ YANKOVIC Alfred Matthew Yankovic (n. 1959, USA) diventa ‘Weird Al’ nel 1979, quando accompagnandosi alla fisarmonica propone la parodia del...

10,000 MANIACS / NATALIE MERCHANT Le ultime pubblicazioni dei 10,000 Maniacs prima dello scioglimento ufficiale, datato 1993, sono all’insegna della...