COL. BRUCE HAMPTON & THE AQUARIUM RESCUE UNIT / FUI MARINERS featuring COL. BRUCE HAMPTON

COL. BRUCE HAMPTON & THE AQUARIUM RESCUE UNIT / FUI MARINERS featuring COL. BRUCE HAMPTON 

Proveniente da Atlanta, Georgia, Bruce Hampton è una sorta di ‘Zappa/Beefheart in versione sudista’, i cui dati anagrafici sono tuttora oscuri. Bruce Hampton ha attraversato quasi trent’anni di musica americana stando rigorosamente ai margini del business discografico. Le prime scorribande sonore, dopo aver prestato servizio nell’esercito (da qui l’appellativo di ‘Colonnello’), sono della fine degli anni Sessanta con la Hampton Grease Band, stranissimo combo di southern progressivo, autore dell'album Music TO EAT (1), oscuro disco dove si colgono intuizioni sonore in anticipo sui tempi. Da quel momento Bruce Hampton inizia una carriera ‘sotterranea’ fatta di cassette autoprodotte, di singoli e di una serie interminabile di concerti. Solo sul finire del decennio Bruce Hampton riesce a stabilizzarsi con pubblicazioni abbastanza regolari, ma è con la fine degli anni Ottanta che la sua figura viene tributata nel giusto modo dalle nuove generazioni, il che gli da la possibilità di dare costanza alle proprie bizzarre intuizioni. Nel 1992, con la nuova band Aquarium Rescue Unit, Bruce Hampton è fra i primi protagonisti dell’H.O.R.D.E. Festival, quindi si accasa alla rinata Capricorn. L’album COL. BRUCE HAMPTON & THE AQUARIUM RESCUE UNIT (9) è l’esordio ufficiale dell’A.R.U., ensemble di musicisti seri e preparati nonostante le stravaganti apparenze, capaci di mischiare gli stili più disparati, come dimostrano brani originali di innegabile singolarità (Davy Crockett) ed eccentriche cover (Fixin ’ To Die di Bukka White). L’album MIRRORS OF EMBARRASSMENT (10), questa volta in studio, è la conferma della bravura della band, che accentua il tono ‘diverso’ del sound, dove si colgono innegabili tracce di Sun Ra & His Arkestra, delle Mothers Of Invention e della Magic Band. A fine 1994 il Colonnello scioglie il gruppo, anche se resta legato alla Capricorn. Insieme con un altro ‘piccolo re dei matti’, Dr. Dan Matrazzo, apprezzato quanto sregolato tastierista di origine sudista, fonda i Fiji Mariners. Il risultato è l'album FIJI (11), dove fanno una veloce apparizione membri dei Phish e dei Widespread Panic, disco che stilizza leggermente le stranezze passate, in favore di un suono più lineare, nonostante una certa vena di follia resti ben radicata.

 

DISCOGRAFIA DI COL. BRUCE HAMPTON & THE AQUARIUM RESCUE UNIT / FUI MARINERS featuring COL. BRUCE HAMPTON:

Hampton Grease Band

(1) Music TO EAT (2LP Columbia 1970 USA)

Col. Bruce Hampton

(2) ONE RUINED LIFE (OF A BRONZE TOURIST) (Pine Tree 1978 USA) ant. con inediti

(3) SKIN Deep Yeah! (CMP 1979 GER)

(4) ROUTE Two (Landslide 1981 USA)

(5) ARKANSAS (Landslide 1987 USA) ant. con inediti

(6) STRANGE VOICES-A HISTORY 1977/1987 (Landslide 1994 USA) ant. con inediti The Late Bronze Age

(7) OUTSIDE LOOKING OUT (Landslide 1980 USA)

(8) ISLES Of LANGERHAN (Landslide 1982 USA)

Col. Bruce Hampton & The Aquarium Rescue Unit

(9) COL. BRUCE HAMPTON & THE AQUARIUM RESCUE UNIT (Capricorn 1992 USA) live

(10) MIRRORS OF EMBARRASSMENT (Capricorn 1993 USA)

Fiji Mariners featuring Col. Bruce Hampton

(11) FIJI (Capricorn 1996 USA)

 

RIFERIMENTI A COL. BRUCE HAMPTON & THE AQUARIUM RESCUE UNIT / FUI MARINERS featuring COL. BRUCE HAMPTON:

(12) ARTISTI VARI / THE BEST OF MOUNTAIN STAGE, VOL. 6 (Blue Plate 1994 USA) live

(13) CEDELL DAVIS / CEDELL DAVIS (Capricorn 1994 USA)

(14) SURRENDER TO THE AIR / SURRENDER TO THE AIR (Elektra 1996 USA)

 

Nota: Hampton suona in (13). Oteil Burbridge e Apt. Q258 (Kofi Burbridge) partecipano a (14).

 

FORMAZIONE DI COL. BRUCE HAMPTON & THE AQUARIUM RESCUE UNIT / FUI MARINERS featuring COL. BRUCE HAMPTON:

Hampton Grease Band-Bruce Hampton: v, tba / Glenn Phillips: ch, sax / Harold Kelling: ch, v / Mike Holbrook: bs / Jerry Fields: bt, pere, v.

The Late Bronze Age-Col. Bruce Hampton: v, ch, man / Ben Thornton: ch / Lincoln Metcalfe: ch (8) / William McPherson: tast, bs, tba / Ricky Keller: bs (8) / Art Beam: bt (7) / David Earl Johnson: bt (7) / Jerry Field: bt (8) / Bubba Phreon: bt (8) / Erik Kloss: sax (7) / Paul McCandless: tba (7) / Gary Gazaway: fl (7) / Robert Cheatham: cl (7) / Derek Trucks: sitar (8).

Col. Bruce Hampton & The Aquarium Rescue Unit-Col. Bruce Hampton: v, ch / Apt. Q258 (Kofi Burbridge): bt, pere, v / Oteil Burbridge: bs, v / Matt Mundy: mand, v / Jimmy Herring: ch / Count Mbutu: congas (9) / Chuck Leavell: tast (9).

Fiji Mariners featuring Col. Bruce Hampton-Col. Bruce Hampton: v, ch / Dr. Dan

Matrazzo: tast, bs / Count Mbutu: pere / Craig Krampf: bt.

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