HELMET

HELMET

Nel 1989, a New York, nascono gli Helmet, alfieri dell’emergente movimento noise insieme a band come Surgery, Cop Shoot Cop e Unsane. Capitanati da Page Hamilton, chitarrista già con i Band Of Susans e con la Glen Branca Orchestra, gli Helmet esordiscono su Amphetamine Reptile con il fulminante singolo Born Annoying, compresso insieme di monolitici riff di chitarra che verrà ripubblicato solo nel 1995 nella raccolta BORN ANNOYING (4). L’anno successivo, sempre su Amphetamine Reptile, esce l'album STRAP IT ON (1), debutto che esporta nel mondo il nuovo verbo del noise. Il successo globale dell'album STRAP IT ON (1) porta a firmare gli Helmet un contratto per la Interscope, per la quale incidono l'album MEANTIME (2), il loro disco migliore, nel quale riescono a evidenziare il loro suono urbano, deragliante, claustrofobico, violento, con l’aiuto di una miglior produzione. Per dissidi artistici, nel 1993 il chitarrista Peter Mengede lascia il gruppo rimpiazzato dall’ex Rest In Pieces Rob Echevarria. Con quest’ultimo in formazione viene registrato l'album BETTY (3), disco non perfettamente riuscito, ma ricco di spunti originali e inediti, come gli inserti elettronici del singolo Biscuits For Smut, l’atmosfera vagamente ispirata a Tom Waits di Sam Hell, lo standard jazz Beautiful Love di Dizzy Gillespie, debitamente stravolto. Il passo successive degli Helmet è l'album BORN ANNOYING (4), ristampa di vecchio materiale (singoli, brani inediti). Tra l’uscita dell'album BETTY (3) e quella dell'album AFTERTASTE (5) passano ben tre anni, nei quali gli Helmet, oltre a prendersi una meritata pausa, partecipano a numerose compilation e si occupano di altri progetti: Page Hamilton aiuta i Therapy nell'album TROUBLEGUM (11), con i quali si esibisce anche dal vivo al festival di Reading del 1994. Rob Echevarria lascia il gruppo all’alba delle registrazioni dell'album AFTERTASTE (5), che viene quindi realizzato come trio, nonostante qualche intervento da parte di Dave Sardy, produttore del disco & front-man dei Barkmarket. Vengono abbandonati gli sperimentalismi dell'album BETTY (3), il suono è reso più omogeneo e c’è più   attenzione da parte degli Helmet per la melodia, nonostante l’impianto chitarristico rimanga abbastanza massiccio. Dave Sardy, oltre ad aver suonato nell'album AFTERTASTE (5) ha suonato con gli Helmet in alcune esibizioni live, ma sembra che il sostituto di Rob Echevarria sia Chris Traynor degli Orange 9mm.

 

DISCOGRAFIA DI HELMET:

(1) STRAP IT ON (Amphetamine Reptile 1990 USA)

(2) MEANTIME (Interscope/Atlantic 1992 USA)

(3) BETTY (Interscope/Atlantic 1994 USA)

(4) BORN ANNOYING (Amphetamine Reptile 1995)

(5) AFTERTASTE (Interscope/Atlantic 1997 USA)

 

RIFERIMENTI A HELMET:

(6) ARTISTI VARI / DOPE, GUNS ’N’ FUCKING IN THE STREET VOL. 5 (Aphetamine Reptile 1990 USA) EP

(7) ARTISTI VARI / SMELLS LIKE SMOKED SAUSAGES (Sub Pop 1992 USA) doppio singolo

(8) ARTISTI VARI / JUDGEMENT NIGHT (Epic 1993 USA) col. son.

(9) ARTISTI VARI / IN DEFENSE OF ANIMALS (Restless 1993 USA)

(10) ARTISTI VARI / BORN TO CHOOSE (Rykodisc 1993 USA)

(11) THERAPY? / TROUBLEGUM (A&M 1994 GB)

(12) Artisti Vari / THE Crow (Interscope 1994 USA) col. son.

(13) ARTISTI VARI / ENCOMIUM:A TRIBUTE TO LED ZEPPELIN (Atlantic 1994 USA)

(14) ARTISTI VARI / JABBERJAW: GOOD TO THE LAST DROP N. 5 (Mammoth 1994 USA)

(15) ARTISTI VARI / VOLUME 11 (Volume 1994 GB)

(16) Artisti Vari / THE Jerky Boys (Atlantic 1995 USA) col. son.

(17) ARTISTI VARI / JOHNNY MNEMONIC (Columbia 1995 USA) col. son.

(18) ARTISTI VARI / SATURDAY MORNING CARTOONS GREATEST HITS (MCA 1995 USA)

(19) ARTISTI VARI / METALLURGY VOL. 1 (Volume 1995 GB)

(20) ARTISTI VARI / HEAT (Warner Bros. 1995 USA) col. son.

(21) ARTISTI VARI / MOM: MUSIC FOR OUR MOTHER OCEAN (Interscope 1996 USA)

(22) ARTISTI VARI / FEELING MINNESOTA (Atlantic 1996 USA) col. son.

(23) CASPAR BROTZMANN / ZULUTIME (Atavistic 1996 USA)

(24) JOE HENRY / TRAMPOLINE (Mammoth 1996 USA)

(25) HANDSOME / HANDSOME (Epic 1997 USA)

 

Nota: (1) è stato ristampato dalla Interscope.

(2) è' stato pubblicato con due differenti copertine, una a sfondo blu, con il lettering rosso, l’altra con sfondo rosso e lettering blu.

Esiste una versione di (3) contenente tre pezzi live in più, con la confezione del CD di colore blu, anziché gialla.

(6) contiene l’inedita Impressionable-, (7) contiene Oven, cover dei Melvins;

(8) contiene Just Another Victim, realizzata in coppia con i rappers House Of Pain;

(9) contiene Turned Out, in versione live;

(10) contiene Distracted, in versione live',

in (11) Page Hamilton suona la chitarra solista nel brano Unbeliever,

(12) contiene una versione differente di Milquetoast, denominata Milktoast',

(13) contiene Custard Pie, dei Led Zeppelin, cantata da David Yow, dei Jesus Lizard;

(14) contiene una versione live di Turned Out', (15) contiene Lord Of This World, cover dei Black Sabbath;

(16) contiene Symptoms Of The Universe, cover dei Black Sabbath;

(17) contiene l’inedita Complete;

(18) contiene la cover della sigla del cartoon Gigantor,

(19) contiene Street Crab, in versione live; in (20) Page Hamilton è responsabile della conduzione dell’orchestra di chitarre;

(21) contiene Army Of Me, cover di Bjork;

(22) contiene l’inedita Disagreeable;

in (23-24) troviamo Page Hamilton ospite alla chitarra;

(25) è il debutto degli Handsome, la nuova band di Peter Mengede, insieme a Tom Capone (ex Quicksand), Eddie Nappi, Pete Hines (ex Murphy’s Law, Cro-Mags, Alloy) e Jeremy Chatteline (ex Icebum, Salt Lke City).

 

FORMAZIONE DI HELMET:

Henry Bogdan: bs / John Stanier: bt / Peter Mengede: ch (1/2/4) / Page Hamilton: ch, v / Rob Echevarria: ch (3).

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