OFRA HAZA

OFRA HAZA

Di origine yemenita, Ofra Haza (n. 1959, Israele) già all’età di dodici anni entra a far parte degli Hatikva, una troupe teatrale con cui registra alcuni album che le regalano diversi riconoscimenti musicali in Israele. Dopo aver servito per due anni l’esercito israeliano (che prevede il servizio di leva anche per le donne), Ofra Haza incomincia nel 1979 la propria carriera di cantante solista, diventando in breve la star di maggior successo nel suo Paese natale (anche se i suoi dischi si vendono anche nei vicini Paesi Arabi). Da ricordare è soprattutto YEMENITE SONGS (1985), registrato con strumenti tradizionali su liriche del poeta yemenita del sedicesimo secolo Shalom Shabazi. 

Quindi la cantante incomincia a essere conosciuta nel mondo occidentale quando una versione dance di Galbi viene pubblicata nel 1986. Ancora più notorietà viene data ad Ofra Haza dal brano Paid In Full di Eric B & Rakim, che vede un sample della sua Im Nin’ Alu. Dopo di che, Ofra Haza inizia a pubblicare vari album per il mercato occidentale. I suoi particolari toni vocali la fanno paragonare tanto a Barbra Streisand quanto al leggendario cantante medio-orientale Om Khalsoum. L’album SHADAY (2) è il primo successo intemazionale, dove l’artista propone un accattivante crossover fra musica tradizionale della sua terra d’origine e marcati ritmi dance alternati a ballate pop. Fra gli album successivi di Ofra Haza si segnala l’album KIRYA (4), prodotto da Don Was, che può vantare anche un inaspettato cammeo di Iggy Pop.

 

DISCOGRAFIA DI OFRA HAZA:

(1) FIFTY GATES OF WISDOM (Shanachie 1987 USA)

(2) SHADAY (Sire 1988 USA)

(3) DESERT Wind (Sire 1989 USA)

(4) KIRYA (EastWest 1992 USA)

 

Nota: (4) è pubblicato lo stesso anno anche in lingua yemenita con il titolo Kol Haneshama (My Soul).

 

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