KALEIDOSCOPE / CHRIS DARROW

KALEIDOSCOPE / CHRIS DARROW

Per Chris Darrow gli anni Novanta si aprono con una reunion dei Kaleidoscope (fermi da WHEN SCOPES COLLIDE, 1976), dove l’unico membro originale assente è David Lindley (peraltro cognato di Darrow). L’album GRETINGS FROM KARTOONISTAN... WE AIN’T DIED YET (1) è un disco riuscito quanto inaspettato, degno della vecchia sigla e come sempre un crossover di stili: fra citazioni gitane (Gitano Fino) e klezmir (Klezmer Suite), appaiono anche bizzarre cover di Duke Ellington (Wild Man), di Abdulla Ibrahim (African Market Place) e di Lieber & Stoller (Down In Mexico). Sempre a nome Kaleidoscope si fanno notare le antologie Egyptian Candy (2) e l’album Blues From Bagdhad-The Very Best OF Kaleidoscope (3), che ripercorrono il periodo più classico della band californiana, offrendo anche inediti di valore. 

Dal punto di vista solista, Chris Darrow invece non risulta particolarmente prolifico, svolgendo la sua attività principalmente nell’ambiente di Claremont, California, dove risiede da tanti anni. Insieme con John Van Hoven Chris Darrow apre un’etichetta discografica, la Ruette 66, dedita a valorizzare vari talenti locali come Frizz Fuller (vecchio amico e autore di numerosi brani per Darrow), Emy Phelps, John Ware & The Fontana Boys e The Hershler Brothers. Dopo l’album Mojave-Tumbleweed Circuit (4), disco di vari artisti prodotto da Chris Darrow, il ritorno effettivo lo si ha con il doppio album Straight From The Heart (5), forte di una parte legata prettamente alla ‘forma canzone’ (l’ex Byrd John York, John Russell, Bob Siggins, Jerry Weller, il figlio Steven Darren e la sorella Liz Darrow Jones, sono tutti presenti in session) e di una che comprende Foothill Suite, brano lungo più di quaranta minuti. Quindi tocca all’album Surfdogs On The Range (6), opera a carattere surf, che vede riformarsi la partnership di Chris Darrow con Corky Carroll.

Come al solito volontariamente legato a un circuito musicale di culto, Chris Darrow vive un piccolo momento di notorietà grazie a Ben Harper (anche lui residente a Claremont), che su WELCOME TO THE CRUEL WORLD (1994) riprende la sua Whipping Boy.

 

DISCOGRAFIA DI KALEIDOSCOPE / CHRIS DARROW:

Kaleidoscope

(1) GRETINGS FROM KARTOONISTAN... WE AIN’T DIED YET (Gifthorse 1990 USA)

(2) Egyptian Candy (A Collection) (Epic-Legacy 1991 USA) ant. con inediti

(3) Blues From Bagdhad-The Very Best OF Kaleidoscope (Edsel 1993 GB) ant. con inediti

Chris Darrow

(4) Mojave-Tumbleweed Circuit (Taxim 1995 GER)

(5) Straight From The Heart (2CD Taxim 1997 GER)

(6) Surfdogs On The Range (Gee Dee 1997 USA)

 

RIFERIMENTI A KALEIDOSCOPE / CHRIS DARROW:

(7) CORKY CARROL / THE BEST OF A SOUL SURFER (Goofy Foot 1993 SVI)

(8) Corky Carroll / Surf Dreams (Goofy Foot 1993 SVI)

(9) Artisti Vari / Everybody Slide Vol. 2 (Sky Ranch 1993 FRA)

(10) Los Champs / Pretty Girls Everywhere (Taxim 1995 GER)

(11) Artisti Vari / Compilation (Island 1996 USA)

 

Nota: (6) condiviso con Corky Carroll.

In (9) il brano Fight On.

(10) è frutto di registrazioni risalenti al 1982, effettuate dalla seguente FORMAZIONE DI: Chris Darrow (chitarra, basso, tastiere, voce), Max Buda (violino, armonica, voce), Paul Logos (batteria), Jerry Waller (tastiere) e Steve Bruen (chitarra).

(11) raccolta di poeti di Los Angeles in cui Darrow partecipa con una propria ode.

 

FORMAZIONE DI KALEIDOSCOPE / CHRIS DARROW:

Chris Darrow: v, bs, eh, yian, strumenti vari / Salomon Feldthouse: v, eh, vio, pere / Max Buda: v, vio, fisa / Stuart Brotman: fla, pere, vio, pere, strumenti vari / Paul Lagos: bt, pere.

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