LL COOL J

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LL COOL J

James Todd Smith, meglio conosciuto come LL Cool J (Ladies Love Cool J), nasce nel quartiere dei Queens a New York nel 1969. Nel 1984 LL Cool J si fa notare nella scena hip-hop con I Need A Beat, proponendosi come una versione aggiornata di personaggi con forte carica sessuale come Barry White o Luther Vandross. La sua passione, infatti, come rivela lo stesso nome d’arte, sono le donne e il sesso. LL Cool J sviluppa rapidamente uno stile particolare e romantico, definito “rap d’amore”. Dopo aver pubblicato I Can’t Live Without My Radio (inserito nella colonna sonora di Krushgroove, film storico della cultura hip hop in cui LL Cool J debutta anche come attore), esordisce con l’album Radio (1), in cui sono contenuti brani ormai storici come Rock The Bell e I Need Love. Grazie all’apporto di Rick Rubin (alla produzione) e di DJ Cut Creator, ma soprattutto per la sua immagine d’impatto, LL Cool J diventa un famosissimo sex symbol, anche se i suoi dischi successivi l’album Bigger And Deffer (2) e l’album Walking With A Panther (3) lasciano alquanto a desiderare e non riscuotono il successo dell’album Radio (1). Nel 1990, con la complicità di Marley Mari, LL Cool J pubblica l’album Mama Said Knock You Out (4), che diventa il suo maggior successo, elevandolo allo stato di pop star, oltre che a quello di superstar del rap. Il successo dell’album Mama Said Knock You Out (4) gli procura parti in film quali The Hard Way (1991) e Toys. Inoltre LL Cool J si esibisce all’inaugurazione della presidenza di Bill Clinton nel 1993. Nello stesso anno incide l’album 14 Shots To The Dome (5), che dopo buone vendite iniziali finisce presto dimenticato. Nel 1995, con l’aiuto di alcuni dei rapper più alla moda (Mobb Deep, Method Man), LL Cool J cerca di ritornare all’hip-hop degli esordi, realizzando album Mr. Smith (6). Nonostante quest’ultimo rappresenti il peggior eccesso delle ossessioni sessuali di LL Cool J, ottiene un buon successo, raggiungendo il doppio disco di platino.

 

DISCOGRAFIA DI LL COOL J:

(1) Radio (Def Jam 1985 USA)

(2) Bigger And Deffer (Def Jam 1987 USA)

(3) Walking With A Panther (Def Jam 1989 USA)

(4) Mama Said Knock You Out (Def Jam 1990 USA)

(5) 14 Shots To The Dome (Def Jam 1993 USA)

(6) Mr. Smith (Def Jam 1995 USA)

(7) All World: Greatest Hits (Def Jam 1996 USA) ant.

(8) Phenomenon (Def Jam 1997 USA)

 

RIFERIMENTI A LL COOL J:

(9) Keith Sweat / Keep It Comin’ ( Elektra 1991 USA)

(10) PMD / Business As Usual (Def Jam 1991 USA)

(11) Artisti Vari / Earthrise: The Rainforest Album (Pyramid 1994 USA)

(12) Heavy D & The Boyz / Nuttin’ But Love (Uptown 1994 USA)

(13) Quincy Jones / Q’s Jook Joint (Qwest 1995 USA)

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