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I Primus affondano radici nella scena di San Francisco, dove a partire dal 1984 il leader e bassista Les Claypool è attivo nel circuito cittadino. Dopo varie esperienze, compresa quella nei Sausage, Les Claypool recluta con sé il batterista Tim ‘Herb’ Alexander e il chitarrista Larry LaLonde: il progetto musicale elaborato dai tre prende spunto da varie influenze quali la psichedelia, il funk, il punk e soprattutto certe reminiscenze di chiara origine zappiana, concentrate in una musica frenetica e aggressiva. Già dall’esordio con l'album SUCK ON THIS (1), un live registrato al Berkeley Square di Berkeley, California, vengono ribadite tali prerogative, offrendo un sound bizzarro e affascinante che trova i momenti migliori in John The Fisherman e nel futuro classico Tommy The Cat. Pubblicato l'album FRIZZLE FRY (2), che riprende alcuni brani dall'album SUCK ON THIS (1), i Primus iniziano una serie di concerti quale supporter per i Jane’s Addiction e i Faith No More, che comportano una significativa crescita di popolarità. Risultato di queste esperienze è il celebrato l'album SAILING THE SEA OF CHEESE (3), concept album a carattere fantasy, che può vantare classici del repertorio Primus quali Here Come The Bastards e Jerry Was A Race Car Driver, oltre alla ripresa di Tommy The Cat con un cammeo vocale di Tom Waits. Il nuovo passo discografico è il mini album MISCELLANEOUS DEBRIS (4), composto di cover quanto meno disparate (Peter Gabriel, Residents, XTC, Pink Floyd e Meters, sono gli artisti presi di mira), che anticipa il trionfale l'album PORK SODA (5). Grazie alla trascinante My Name Is Mud, l’album conquista il settimo posto delle classifiche statunitensi, lrnponendo l’estroso Les Claypool e compagni all’attenzione generale.

Dopo la partecipazione dei Primus al tour itinerante Lollapaloza, arriva l'album TALES FROM THE PUNCHBOWL (6), ennesima conferma del talento dei Primus: brani come Professor Nutbuttter’s House Of Treats e Wynona ’s Big Brown Beaver hanno ancora una volta il potere di proiettare il gruppo in cima alle classifiche, successo confermato anche nelle esibizioni dal vivo, dove i tre sono fra le attrattive più rilevanti in circolazione (si contano numerose jam session con più colleghi, compresi i Phish. L’album BROWN ALBUM (7) segna una piccola rivoluzione all’interno del gruppo, in quanto Alexander lascia il posto al nuovo batterista Brian ‘Brain’ Manda, che comunque aderisce perfettamente alle scelte sonore dei Primus.  

Particolarmente attivo in operazioni collaterali è Les Claypool, proprietario di una personale etichetta, la Prawn Song (che prende spunto nel nome dalla storica Swan Song dei Led Zeppelin). Nel 1994 chiude il cerchio iniziato nel decennio precedente a capo dei Sausage (lui, Jay Lane, batteria, e Todd Huth, chitarra), pubblicando l’apprezzato l'album RIDDLES ARE AROUND TONIGHT (8), composto di vecchi brani registrati ex novo. Quindi Les Claypool pone base al proprio esordio solista con l'album HIGHBALL WITH THE DEVIL (9), strano disco con evidenti rimandi alle escursioni sonore delle Mothers Of Invention di Frank Zappa.

 

DISCOGRAFIA DI PRIMUS:

(1) SUCK ON THIS (Prawn Song 1989 USA) live

(2) FRIZZLE FRY (Caroline 1990 USA)

(3) SAILING THE SEA OF CHEESE (Interscope/EastWest 1991 USA)

(4) MISCELLANEOUS DEBRIS (Interscope/Atlantic 1992 USA) mini CD

(5) PORK SODA (Interscope/Atlantic 1993 USA)

(6) TALES FROM THE PUNCHBOWL (Interscope/Atlantic 1995 USA)

(7) BROWN ALBUM (Interscope/Prawn Song 1997 USA)

 

Sausage

(8) RIDDLES ARE AROUND TONIGHT (Interscope/Prawn Song 1994 USA)

 

Les Claypool and The Holy Mackerel

(9) HIGHBALL WITH THE DEVIL (Interscope/Prawn Song 1996 USA)

 

RIFERIMENTI A PRIMUS:

(10) TOM WAITS / BONE MACHINE (Island 1992 USA)

(11) ROB WASSERMAN / TRIOS (MCA/GRP 1994 USA)

(12) ARTISTI VARI / MOM-MUSIC FOR OUR MOTHER OCEAN (Interscope/Surfdog 1996 USA)

Nota: in (10), dove è presente anche Mantia, Claypool suona in Earth Died Screaming.

In (11) Les Claypool è presente in 3 Guys Named Schmo, di cui è coautore, e in Home Is Where You Get Across con Chris Whitley.

In ( 12) Mr. Know It All.

 

FORMAZIONE DI PRIMUS:

Les Claypool: v, bs / Lerry LaLonde: ch / Tim ‘Herb’ Alexander: bt (1-6) / Brian ‘Brain’ Mantia: bt (7).

 

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