CALVIN RUSSELL

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CALVIN RUSSELL

Calvin Russell (n. 1948, USA) cresce ad Austin, Texas, dove coltiva le prime passioni musicali con una band chiamata Cavemen. Ben presto Calvin Russell si ritrova a vagabondare lungo il sud-ovest degli Stati Uniti, arrivando a fare il contrabbandiere nella cosiddetta zona della Valley, compresa fra la Valle della Morte e la Baja California. Nel 1985 Calvin Russell viene condannato per rapina e di conseguenza incarcerato a New Laredo, New Mexico. Quindi Calvin Russell finisce altre due volte dietro le sbarre in Texas per reati vari (ancora rapina e possesso di marijuana), nonché in Messico, dove è condannato a ventuno mesi di lavori forzati per atti di violenza.  

In prigione Calvin Russell inizia a scrivere alcuni brani, che riporta su disco nel 1988 grazie alla prima esperienza musicale seria con i Characters, autori dell'album ACT. 1 (8). Nel 1989 Patrick Mathè, padrone dell’etichetta francese New Rose, specializzata in musicisti texani, mette sotto contratto Calvin Russell. Il primo frutto è l'album A CRACK IN TIME (1), che stabilisce subito le coordinate sonore del musicista, sospese fra poderose digressioni elettriche e tipiche ballate dalle più influenze country, blues e folk. L’album SOUNDS FROM THE FOURTH WORLD (2) è forse l’episodio meglio strutturato, dove spiccano in modo particolare brani quali l’acustica Crossroads e Rockin’ The Repubblicans, quest’ultima scritta da Rich Minus. Nei natii Stati Uniti il successo resta ristretto al solo Texas, mentre in Francia Calvin Russell diviene una vera e propria stella capace di riempire le arene e di conquistare le classifiche in modo quasi sorprendente: in questo senso, dopo l'album SOLDIER (4), che da il via alla partnership con Jim Dickinson, l’apice è toccato dal live album LE VOYAGER-LIVE! (5), che consegue vendite ragguardevoli. I successivi album DREAM OF THE DOG (6) e album CALVIN RUSSELL (7) non riportano particolari cambiamenti (in 6 è da segnalare una cover degli Animals, It’s My Life), semmai segnano il passo a fronte di un songwriting poco ispirato e di un sound spesso oltre i limiti del ripetitivo. 

 

DISCOGRAFIA DI CALVIN RUSSELL:

(1) A CRACK IN TIME (New Rose 1990 FRA)

(2) SOUNDS FROM THE FOURTH WORLD (New Rose 1991 FRA)

(3) THIS IS YOUR WORLD (New Rose 1992 FRA) mini CD

(4) SOLDIER (New Rose 1992 FRA)

(5) LE VOYAGER-LIVE! (New Rose 1993 FRA) live

(6) DREAM OF THE DOG (Last Call 1995 FRA)

(7) CALVIN RUSSELL (Last Call 1996 FRA)

 

RIFERIMENTI A CALVIN RUSSELL:

(8) THE CHARACTERS / ACT. 1 (Line 1988 GER)

(9) ARTISTI VARI / LIVE AT KREMLIN VOL. 1 (New Rose 1991 FRA) live

(10) ARTISTI VARI / DON’T MESS WITH AUSTIN (New Rose 1993 FRA)

(11) KEEPERS / LOOKING FOR A SIGN (Lizard/Munich 1994 OLA)

 

Nota: (9) riporta quattro brani di Russell con la band.

In (10) Down in Texas.

In (11) è presente alle background vocals in più brani.

 

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