BILLY JOE SHAVER

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BILLY JOE SHAVER

Billy Joe Shaver (n. 1941, USA) è uno dei cantautori country più apprezzati dagli appassionati del genere, che, pur non avendo mai conseguito grandi successi commerciali, si è ritagliato il giusto spazio grazie a interpretazioni altrui: infatti fra gli artisti che hanno attinto al suo songbook si contano Willie Nelson, Asleep At The Wheel, Johnny Cash, Elvis Presley, Chris Ledoux, Jerry Lee Lewis e tanti altri. 

Nato a Corsicana e quindi trasferitosi con la famiglia a Waco, entrambi piccoli centri nel cuore del Texas, Billy Joe Shaver trova le prime fortune musicali grazie ad amici come Willie Nelson, Kris Kristofferson, Bobby Bare e Waylon Jennings (l’album HONKY TONK HEROES (13) è quasi interamente composto da brani scritti da Billy Joe Shaver), che ne intuiscono subito il talento e con cui forma il nucleo dei cosiddetti Outlaws. Se l'album Old Five & Dimers Like Me (1), prodotto da Kristofferson, contiene già alcune delle sue pagine più riuscite (Black Rose, Willy The Wandering Gipsy And Me...), è con l'album WHEN I GET MY WINGS (2) e l'album GIPSY Boy (3) che il musicista si afferma definitivamente. In questi album, oltre ad altri classici (Ride Me Down Easy, You Ask Me To, Honky Tonk Heroes...), si alternano musicisti di fama come Dickey Betts e Chuck Leavell dell’Allman Brothers Band, Bonnie Bramlett, Emmylou Harris, Charlie Daniels e Rodney Crowell. Gli anni seguenti, oltre a dischi comunque minori e di poco successo, vedono Billy Joe Shaver cadere in continue crisi epressive che lo portano a fare abuso di droga e di alcol.

E’ solo negli anni Novanta che il musicista riprende un’attività costante, soprattutto grazie alla partnership con il figlio Eddy, chitarrista provetto e prodigio precoce (infatti partecipa anche primi dischi del padre), fra l’altro al servizio anche di Todd Snider oltre che autore dell'album BAPTISM OF FIRE (12). Con lui Billy Joe Shaver incide l’apprezzato l'album TRAMP ON YOUR FEET (9), dove è ospite Jennings, quindi dà alle stampe il live album UNSHAVEN: SHAVER LIVE AT SMITH’S OLDE BAR (10), prodotto assieme a Brendan O’Brien, riuscita performance antologica sulla carriera. Ultimo prodotto del duo è l'album HIGHWAY OF LIFE (11), che conferma i loro buoni intenti musicali.

 

DISCOGRAFIA DI BILLY JOE SHAVER:

(1) OLD Five & Dimers Like Me (Monument 1973 USA)

(2) WHEN I GET My WINGS (Capricorn 1976 USA)

(3) GIPSY Boy (Capricorn 1977 USA)

(4) I’m Just AN Old Chunck Of Coal But I’m Gonna Be A Diamond Somedy (Columbia 1981 USA)

(5) BILLY JOE SHAVER (Columbia 1982 USA)

(6) SALT OF THE HEART (Columbia 1987 USA)

(7) HONKY TONK HEROES (Bear Family 1994 GER) ant. con inediti

(8) RESTLESS WIND: THE LEGENDARY BILLY JOE SHAVER (1973-1987) (Razor&Tie 1996 USA) ant.

 

Shaver

(9) TRAMP ON YOUR FEET (Zoo/Praxis 1993 USA)

(10) UNSHAVEN: SHAVER LIVE AT SMITH’S OLDE BAR (Zoo/Praxis 1995 USA) live

(11) HIGHWAY OF LIFE (Justice 1996 USA)

 

Eddy Shaver

(12) BAPTISM OF FIRE (Dixiefrog 1996 USA)

 

RIFERIMENTI A BILLY JOE SHAVER:

(13) WAYLON JENNINGS / HONKY TONK HEROES (RCA 1973 USA)

(14) DELTA REBELS / DELTA REBELS (Polydor 1989 USA)

 

Nota: (7) contiene gli interi (2) e (3), oltre a tre inediti incisi nel 1974, Lately I’ve Been Leaning Towards The Blues, I Couldn 't Be Me Without You e Music City U.S.A.

 

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