PATTI SMITH

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PATTI SMITH

Dato l’addio alle scene dopo un decennio che l’ha vista assoluta regina del rock americano, Patti Smith (n. 1946, USA) negli anni Ottanta si dedica alla vita familiare assieme al compagno, l’ex chitarrista degli MC 5 Fred ‘Sonic’ Smith. Nessuna incisione in studio di Patti Smith e nessuna esibizione dal vivo, se non quelle a qualche reading di poesia e mai al di fuori degli Stati Uniti. Questo dura fino al 1988, anno del clamoroso ritorno di Patti Smith con l'album DREAM OF LIFE (1), che comunque non convince sotto molti aspetti. Con l’eccezione di un paio di canzoni che si elevano dal contesto generale (la trascinante People Have The Power e l’intima The Jackson Song), l’album soffre di una produzione troppo marcata (curata da Jimmy Iovine insieme con Fred Smith e Scott Litt) e di una vena compositiva non degna dell’ispirazione di un tempo (da notare che i brani sono tutti a firma dei coniugi Smith). 

Dopo questo episodio Patti Smith sembra ancora una volta volersi ritirare nel letargo artistico. Patti Smith snocciola qualche partecipazione qua e là (degna di nota quella al fianco di stelle come Lou Reed, Elvis Costello, R.E.M., Nick Cave e altri, immortalata su 5, colonna sonora del film di Wim Wenders), dando notizie di sé soprattutto per i tanto amati raduni di poesia cui partecipa. Nel novembre 1994 il momento di svolta per Patti Smith con la morte del marito: al posto di chiudersi ulteriormente nel silenzio, la musicista sembra dare segni di reazione al momento spiacevole e infatti nei mesi seguenti si ha il ritorno in grande stile. Patti Smith richiama i suoi vecchi compagni, in primis Jay Dee Daugherty e Lenny Kaye, con cui incide il brano Walkin ’ Blind per la colonna sonora all star dell'album DEAD MAN WALKING (10), film diretto da Tim Robbins, quindi effettua concerti negli Stati Uniti, compresa, poco prima del Natale 1995, una serie nella East Coast a supporto di Bob Dylan.

Poi Patti Smith entra in studio e all’inizio dell’estate 1996 viene pubblicato l'album GONE AGAIN (2), che la riporta ai vertici della scena rock, come conferma il successo di pubblico e l’unanime plauso critico. Prodotto dall’amico Lenny Kaye e da Malcom Bum (uomo di punta dell’entourage di Daniel Lanois) e coadiuvata da una serie di ospiti di prestigio (John Cale, Tom Verlaine e Jeff Buckley, oltre che i figli Whit e Kimberly), Patti Smith, nell’anno dei suoi cinquant’anni, sfodera un carattere fuori dal comune, come dimostrano brani duri e tribali quali Gone Again e Summer Cannibals, alternati a tracce più introspettive come About A Boy (dedicata a Kurt Cobain), Farewell Reel (l’omaggio più esplicito al marito defunto) e Wicked Messenger (dal repertorio di Dylan). Anche il tour a supporto dell’opera è un trionfo: strutturato come una Rolling Thunder Revue di dylaniana memoria (oltre a Kaye e Daugherty, sul palco si avvicendano i figli, Tom Verlaine, Michael Stipe dei R.E.M., e vari amici che di volta in volta vengono a rendere omaggi), Patti Smith attraversa Stati Uniti e Europa (memorabili tappe pure in Italia), regalando performance davvero incontenibili fatte di classici del suo repertorio e di citazioni delle più disparate (Deep Purple, Bob Dylan, Prince, Van Morrison...). A suggello del momento magico di Patti Smith arriva anche un duetto con i R.E.M. nella ballata E-Bow The Letter, fra l’altro singolo portante dell'album NEW ADVENTURES IN HI-FI (14).  

All’inizio dell’autunno 1997 è quindi pronto l'album PEACE AND NOISE (3), opera ancora più diretta dell'album GONE AGAIN (2), dove si contano tracce come 1959, dedicata all’occupazione del Tibet di quasi quarantanni prima, Last Call, nuova partnership di Patti Smith con Stipe e Speli, commiato ad Allen Ginsberg da poco scomparso.

Da segnalare le pubblicazioni letterarie Mar Dei Coralli (Bompiani), lungo poema dedicato allo scomparso Robert Mapplethorpe (famoso fotografo newyorchese responsabile di quasi tutte le foto di copertina dei suoi dischi), e II Sogno di Rimbaud (Einaudi), raccolta di scritti editi e inediti risalenti agli anni Settanta.

 

DISCOGRAFIA DI PATTI SMITH:

(1) DREAM OF LIFE (Arista 1988 USA)

(2) GONE AGAIN (Arista 1996 USA)

(3) PEACE AND NOISE (Arista 1997 USA)

 

RIFERIMENTI A PATTI SMITH:

(4) HOOTERS / NERVOUS NIGHT (Columbia 1985 USA)

(5) ARTISTI VARI / BEST OF THE KING BISCUIT FLOWER HOUR VOL. 2 (Sandstone 1991 USA)

(6) ARTISTI VARI / UNTIL THE END OF THE WORLD (Warner Bros. 1991 USA) col. son.

(7) ARTISTI VARI / CASH NOW-THE BEST OF GIORNO POETRY SYSTEMS 1965 - 1993 (Giorno Poetry Systems 1993 USA)

(8) ARTISTI VARI / No ALTERNATIVE (Arista 1993 USA)

(9) ARTISTI VARI / AIN’T NUTHIN’ BUT A SHE THING-TRIBUTE To NINA SIMONE (London 1995 USA)

(10) ARTISTI VARI / DEAD MAN WALKING (Columbia 1996 USA) col. son.

(11) BOB NEUWIRTH / LOOK UP (Watermelon 1996 USA)

(12) LES NOUVELLES POLYPHONIES CORSES / IN PARADISU (Mercury/Philips 1996 Francia)

(13) ALLEN GINSBERG / THE BALLAD Of THE SKELETONS (Mercury 1996 USA) mini CD

(14) R.E.M. / NEW ADVENTURES IN Hi-Fi (Warner Bros. 1996 USA)

(15) ARTISTI VARI / VOLUNTEERS JAM 6 (Epic 1996 USA)

(16) ARTISTI VARI / JACK KEROUAC: KICKS JOY DARKNESS (Rykodisc 1997 USA)

(17) ARTISTI VARI / RARE ON AIR VOL. 2 (Mammoth 1997 USA) live

 

Nota: (5) con registrazioni live inedite del 1978.

(6) contiene It Takes Time, a nome Patti Smith e Fred Smith.

(11) e (12) la vedono come special guest.

In (13) Lenny Kaye suona e produce.

In (16) il brano The Last Hotel, dove è accompagnata da kaye e da Thurston Moore dei Sonic Youth.

In (17) Dancing Barefoot.

 

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