SMASHING PUMPKINS

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SMASHING PUMPKINS

La band nasce a Chicago nel 1988 per la precisa volontà di Billy Corgan. E’ proprio Billy Corgan, infatti, a reclutare uno a uno gli altri membri, sulla base della propria personalissima visione del gruppo. Ecco dunque il chitarrista James Iha, aspetto asiatico e look androgino; allla bass chittara sta D’Arcy, eterea biondina e il batterista Chamberlin, icona del perfetto american boy. Quanto alla musica, il maniacale (ma senz’altro geniale) Billy Corgan non permette a nessun altro membro della band di mettere le mani (o meglio le proprie idee) sui demo. Eppure, nonostante questa totale assenza di democrazia all’interno del gruppo, l’equilibrio è perfetto.

L’esordio degli Smashing Pumpkins e’ l'album GISH (1), prodotto da Butch Vig, da subito una dichiarazione d’intenti. Il disco è oscuro e profondo, e, negli anni di massimo splendore del grunge, manifesta un certo classicismo rock da old school, anche se non si tratta di nulla di antiquato. La scelta sonora viene resa ancora più esplicita dall'album SIAMESE DREAM (4), che contiene le celebri Cherub Rock e Mayonaise: rock alternativo energico, ma ricco di scelte strumentali particolari (mellotron, tubular bells). Un disco indie che, paradossalmente, è registrato con tecnica meticolosissima (Billy Corgan usa banchi mixer da 72 tracce). La band non contribuisce quasi in nulla; tant’è, l’album vende più di cinque milioni di copie e fa degli Smashing Pumpkins un fenomeno mondiale.  

Gli Smashing Pumpkins sono headliner al Lollapalooza prima di entrare in studio per la sua nuova fatica, l'album MELLON COLLIE AND THE INFINITE SADNESS (6), sulla carta un disco ambizioso. Billy Corgan crea infatti un doppio CD concept, diviso in due parti, il primo CD riguarda ‘il giorno’ e il secondo ‘la notte’. Ovvero, come recita l’album, Dawn To Dusk e Twilight To Starlight, per 140 minuti complessivi di musica. Il risultato è, a detta della critica, stupefacente. Anche se Billy Corgan pecca come sempre di autocompiacimento e ossessione maniacale, la tessitura musicale è compatta, testi e musica sono perfettamente focalizzati, romanticismo e dolore si uniscono. Il lavoro contiene scelte musicali che toccano gli estremi, dalla raffinatezza degli arrangiamenti per archi alla ruvidezza delle chitarre ‘torturate’ alla pomposità e l’autoindulgenza delle tastiere alla Keith Emerson. Anche in questo caso, parecchi sono gli hit: Tonight Tonight, Bullet With Butterfly Wings, Thirty Three, Zero. La prodigiosa scrittura musicale di Billy Corgan è testimoniata anche dalle raccolte di singoli album PISCES ISCARIOT (5) e l'album AEROPLANE FLYES HIGH (7). Nel 1996 la band incontra qualche problema: il tastierista Jonathan Melvoin (con la band solamente per i tour) muore di overdose nel luglio 1996. Sempre per motivi di droga viene allontanato il batterista Jimmy Chamberlin, rimpiazzato da Matt Walker, già nei Filter.

 

DISCOGRAFIA DI SMASHING PUMPKINS:

(1) GISH (Caroline 1991 USA)

(2) LULL (Caroline 1991 USA) EP

(3) PEEL SESSION (Strange Fruit/Hut 1992 UK) EP

(4) SIAMESE DREAM (Virgin 1993 USA)

(5) PISCES ISCARIOT (Virgin 1994 USA) ant.

(6) MELLON COLLIE AND THE INFINITE SADNESS (2CD Virgin 1995 USA)

(7) AEROPLANE FLYES HIGH (Virgin 1996 USA)

 

RIFERIMENTI A SMASHING PUMPKINS:

(8) ARTISTI VARI / LIGHT INTO DARK (Halo Records 1988 USA)

(9) ARTISTI VARI / 20 EXPLOSIVE DYNAMIC SUPER SMASH HITS EXPLOSIONS! (Pravda Records 1991 USA)

(10) AUTORI VARI / SINGLES (Epic 1992 USA) col. son.

(11) AUTORI VARI / No ALTERNATIVE (Arista 1993 USA)

(12) AUTORI VARI / LOST HIGHWAY (Interscope 1996 USA) col. son.

(13) AUTORI VARI / SWEET RELIEF II (Columbia 1996 USA)

(14) AUTORI VARI / BATMAN AND ROBIN (Warner Bros. 1997 USA) col. son.

 

Nota: (7) è un cofanetto contenente cinque mini CD con brani tratti da (6), oltre a numerosi inediti e cover.

In (8) My Dahlia e Sun.

In (9) Jackie Blue.

In (10) Drown.

In (11) Glynis.

In (12) Eye.

In (13) Sad Peter Pan.

In (Ì4) The End Is The Beginning Is The End, The Beginning Is The End The Beginning, The Ethers Tragic e The Guns Of Love Disastrous.

 

FORMAZIONE DI SMASHING PUMPKINS:

Billy Corgan: v, ch / James Iha: ch / D’Arcy Wretzky: bs / Jimmy Chamberlin: bt.

 

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