SONIC YOUTH

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SONIC YOUTH

Se negli anni Ottanta i Sonic Youth si sono conquistati un ruolo di primo piano nel panorama alternativo statunitense. Il nuovo decennio risulta essere per i Sonic Youth il momento della conquista del successo su vasta scala. Firmato un contratto con la Geffen Records, che comunque crea alcune polemiche con i fan che accusano i Sonic Youth di aver tradito le proprie origini underground, pubblicano l'album GOO (1), che si avvale dell’apporto di Chuck D dei Pubblic Enemy, di J Mascis dei Dinosaur Jr. e di Don Fleming. Forte di brani quali Dirty Boots, Cindarella’s Big Score e Kool Thing (il cui videoclip che crea un certo imbarazzo negli ambienti di MTV), l’opera proietta la band nelle classifiche statunitensi, avvenimento mai successo in precedenza. Nel 1991 i Sonic Youth vengono assoldati da Neil Young quale opening act per il suo tour americano, fatto che li pone di fronte a platee ben diverse da quelle frequentate fino ad allora. Sempre nello stesso anno i Sonic Youth si affiancano ai Nirvana per un tour mondiale, che poi viene immortalato nel film-documentario 1991: The Year Punk Broke (1993). Al momento della pubblicazione dell'album DIRTY (2), nuove polemiche investono i Sonic Youth, grazie alla partnership con il produttore Butch Vig (già dietro la consolle di NEVERMIND, 1991, dei Nirvana). L’album comunque si rivela fra i più interessanti di quelli pubblicati dalla band newyorchese, iniziando da classici del loro repertorio come Drunken Butterfly, Youth Against Fascism e Chapel Hill (dedicata al governatore del Nord Carolina Jesse Helms, poi divenuto senatore). 

Dopo un estenuante tour mondiale dei Sonic Youth, il gruppo torna in studio per registrare l'album EXPERIMENTAL JET SET, TRASH AND NO STAR (3): l’opera, pubblicata in una confezione dalle copertine intercambiabili (uno degli scatti riportati è di un fotografo italiano, Stefano Giovannini), per certi versi è un ritorno al sound radicale di inizio carrier dei Sonic Youth (da contare comunque anche una traccia acustica, Winner’s Blues), fatto che preclude gli eclatanti risultati commerciali conseguiti con le ultime pubblicazioni. A quel punto i vari membri decidono per un momento di riflessione, che porta Thurston Moore e Kim Gordon a rinsaldare il loro legame sentimentale con la nascita di una figlia, Coco (fatto che preclude loro la possibilità di accetta¬re l’invito dei R.E.M. a partecipare al tour mondiale a sostegno di MONSTER (19). Nello stesso periodo viene pubblicato l'album MADE IN USA (4), soundtrack prettamente strumentale di un film trash risalente al 1986 (Lori Singer è la protagonista della pellicola). Sul finire del 1995 è finalmente pronto l'album WASHING MACHINE (6), altro momento significativo della parabola del gruppo, che in questa occasione opta per scelte sonore partico¬larmente cerebrali e psichedeliche. Per il 1997 è invece attesa una nuova prova, anticipata dal mini l'album ANAGRAMA (7), uscito per conto della loro personale etichetta discografica.  

All’attività con i Sonic Youth, i vari membri si impegnano in molti progetti collaterali, iniziando da Lee Ranaldo (autore anche di una raccolta di poesie in forma diario, Book Store, 1995), che si distingue per alcuni lavori a carattere decisamente sperimentale. Kim Gordon, fra l’altro titolare di una propria griffe di abbigliamento, la X-Girl, è coinvolta nelle Free Kitten, band formata insieme con Julia Cafritz (Pussy Galore), che pubblica tre album di indole noise-hip hop: nell'album UNBOXED (10) partecipano anche Mark Ibold dei Pavement e Yoshimi P-Wee dei Boredoms. Thurston Moore, che dà vita anche ai Dim Stars insieme con Richard Hell (vedi scheda), invece è quello che artisticamente lascia il segno di maggior rilievo con l’esordio dell’album solista PSYCHIC HEARTS (8), disco che non si discosta particolarmente dalle scelte attuate con i Sonic Youth, come conferma anche la presenza di Steve Shelley alla batteria (pure lui coinvolto nei Dim Stars). 

 

DISCOGRAFIA DI SONIC YOUTH:

(1) GOO (DGC 1990 USA)

(2) DIRTY (DGC 1992 USA)

(3) EXPERIMENTAL JET SET, TRASH AND NO STAR (DGC 1994 USA)

(4) MADE IN USA (Rhino 1995 USA) col. son.

(5) SCREAMING FIELDS Of SONIC LOVE (DGC 1995 USA) mini CD

(6) WASHING MACHINE (DGC 1995 USA)

(7) ANAGRAMA (Sonic Youth 1997 USA) mini CD

 

Thurston Moore

(8) PSYCHIC HEARTS (DGC 1995 USA)

 

Free Kitten

(9) CALL NOW (Ecstatic Peace! 1993 USA)

(10) UNBOXED (WIIIJA 1994 GB)

(11) NICE ASS (Kill Rock Stars 1995 USA)

 

Lee Ranaldo

(12) SCRIPTURES OF THE GOLDEN ETERNITY (Father Yod 1993 USA)

(13) BROKEN CIRCLE-SPIRAL HILL (Starlight Furniture Company 1994 USA) mini CD

(14) ENVISIONING (Knitting Factory 1994 USA)

(15) EAST JESUS-SOME RECORDINGS (1981-1991) (Blast First 1995 USA) ant. con ine-diti

 

RIFERIMENTI A SONIC YOUTH:

(16) GUMBALL / SPECIAL KISS (Caroline 1991 USA)

(17) ARTISTI VARI / FREEDOM OF CHOICE (2LP City Slang 1992 GER)

(18) ARTISTI VARI / BACKBEAT (Virgin 1994 USA) col. son.

(19) R.E.M. / MONSTER (Warner Bros. 1994 USA)

(20) ARTISTI VARI / IF I WERE A CARPENTER (A&M 1994 USA)

(21) MIKE WATT / BALL-HOG OR TUGBOAT? (Columbia 1995 USA)

(22) YOKO ONO / RISING MIXES (Capitol 1996 USA)

(23) ARTISTI VARI / KEROUAC-KICKS JOY DARKNESS (Rykodisc 1997 USA)

 

Nota: (14) a nome William Hooker & Lee Ranaldo.

(16) vede impegnato Thurston Moore in tutto il disco.

In (17) una cover di Plastic Bertrand, Captane Pour Moi.

In (18) Moore suona la chitarra in tutto il disco.

In (19) Moore suona la chitarra e canta in Crush With Eyeliner.

In (20) i Sonic Youth eseguono una cover dei Carpenters, Superstar.

In (21) Moore, Ranaldo e Steve Shelley suonano in Tuff Gnarl.

In (22) Moore remixa vari brani.

In (23) Woman a nome Jim Carroll con Ranaldo, Anton Sacco & Lenny Kaye, Letter To John Clellon Holmes a nome Ranaldo & Dana Colley (Morphine), e The Last Hotel a nome Patti Smith con Moore e Lenny Kaye.

 

FORMAZIONE DI SONIC YOUTH:

Thurston Moore: v, ch / Kim Gordon: v, bs / Lee Ranaldo: ch, v / Steve Shelley: bt.

 

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