SOUL ASYLUM

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Dopo essersi fatti notare nella scena alternativa di Minneapolis, Minnesota (dominata da Htisker Dii e Replacements), i Soul Asylum tentano il salto a livello di popolarità firmando per la A&M nel 1988. Malgrado il supporto della critica, né l’album HANG TIME (1988) né l'album SOUL ASYLUM AND THE HORSE THEY RODE ON (2) ottengono risultati soddisfacenti a livello di vendite, tanto che quest’ultimo viene addirittura ritirato dai negozi.

Tale fallimento porta i vari membri a riprendere un lavoro regolare, fatta eccezione per il leader Dave Pirner, che più volte è segnalato quale paziente di alcuni day hospital, a causa di problemi a carattere psichico. Siglato un contratto con la Columbia, la band incide l'album GRAVE DANCERS UNION (3), dal sound molto più vicino al mainstream da classifica che in passato. Grazie al singolo Runway Train (dedicato agli adolescenti che scappano di casa, fra l’altro supportato da un video particolarmente efficace) nel giro di qualche mese tocca i vertici delle charts mondiali. A quel punto i Soul Asylum fanno di tutto per sfruttare il successo, suonando ininterrottamente per quasi due anni, tanto che il magazine Rolling Stone arriva a indicarli quale miglior gruppo live degli Stati Uniti. Le session per il nuovo album dei Soul Asylum si protraggono più del previsto, fatto dovuto anche ai pubblicizzati travagli sentimentali di Dave Pirner (nel frattempo fidanzatosi con l’attrice Winona Ryder), oltre che per l’abbandono del batterista Grant Young a favore di Sterling Campbell. Il risultato è il deludente l'album LET YOUR DIM LIGHT SHINE (4), dove l’antica energia dei Soul Asylum risulta pressoché persa in favore di un sound sempre più edulcorato, iniziando dal singolo apripista Misery.

Oltre all’attività con il gruppo, Dave Pirner e Dan Murphy si segnalano anche in significativi impieghi collaterali. Il primo è fra i partecipanti della colonna sonora BACKBEAT (9), film dedicato ai Beatles nel periodo passato ad Amburgo, dove esegue vari classici anni Cinquanta-Sessanta con Greg Dulli (Afghan Whigs), Mike Mills (R.E.M.), Thorston Moore (Sonic Youth) e altri. Dan Murphy invece è fra i membri fondatori dei Golden Smog, supergruppo formato con membri di band quali Wilco, Jayhawks, Son Volt e Run Westy Run (vedi 6 e 11).

 

DISCOGRAFIA DI SOUL ASYLUM:

(1) TIME INCINERATOR (Twin Tone 1986 USA)

(2) SOUL ASYLUM AND THE HORSE THEY RODE ON (A&M/Twin Tone 1990 USA)

(3) GRAVE DANCERS UNION (Columbia 1992 USA)

(4) LET YOUR DIM LIGHT SHINE (Columbia 1995 USA)

 

RIFERIMENTI A SOUL ASYLUM:

(5) ARTISTI VARI / THE BRIDGE-A TRIBUTE TO NEIL YOUNG (Caroline 1989 USA)

(6) GOLDEN SMOG / ON GOLDEN SMOG (Golden Smog 1992 USA) mini LP

(7) ARTISTI VARI / No ALTERNATIVE (Arista 1993 USA)

(8) ARTISTI VARI / THE UNPLUGGED COLLECTION, VOL. 1 (Warner Bros. 1994 USA) live

(9) ARTISTI VARI / BACKBEAT (Virgin 1994 USA) col. son.

(10) ARTISTI VARI / TWISTER (Warner Bros. 1995 USA) col. son.

(11) GOLDEN SMOG / DOWN BY THE OLD MAINSTREAM (Rykodisc 1996 USA)

(12) ARTISTI VARI / RYKODISC 1996 SAMPLER (Rykodisc 1996 USA)

(13) ARTISTI VARI / SWEET RELIEF II-GRAVITY OF THE SITUATION: THE SONGS OF VIC CHESNUTT (Columbia 1996 USA)

(14) ARTISTI VARI / A BENEFIT FOR THE HONOR THE EARTH CAMPAIGN (Daemon 1996 USA)

(15) ARTISTI VARI / THE CONCERT FOR THE ROCK AND ROLL HALL OF FAME (2CD Columbia 1996 USA) live

 

Nota: (1) è una raccolta di materiale inedito non riportata nell’Enciclopedia Rock ‘80.

In (5) Barstool Blues.

In (7) una cover di Marvin Gaye, Sexual Healing.

In (8) Somebody To Shove.

In (10) Miss This.

In (12) una cover di Neil Young a nome Golden Smog, On The Beach.

In (13) When I Ran Off & Left Her.

In (14) Motel Notell.

In (15) accompagnano Lou Reed in Sweet Jane e Iggy Pop nel medley Back Door Man/1 Wanna Be Your Dog.

 

FORMAZIONE DI SOUL ASYLUM:

Dave Pirner: v, ch / Dan Murphy: ch/ Karl Mueller: bs / Grant Young: bt (1-3) / Sterling Campbell: bt (4).

 

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