SOUL II SOUL

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Quando Keep On Movin’, brano di punta del loro esordio dell'album Club Classics Vol. One (1), diventa un successo travolgente, in molti capiscono che la musica soul inglese sta vivendo una rivoluzione formale di grossa portata. Questo particolare genere, che negli ultimi decenni viveva una grossa crisi di ispirazione, viene dunque rivitalizzato da perfette armonie vocali, un delicato accento strumentale e soprattutto un groove dance di natura elettronica che pesca abilmente nelle nuove tendenze ballabili degli ultimi anni. Dietro alla sigla Soul II Soul (che nella tendenza propria a molte formazioni di questo genere non è una formazione musicale nel vero senso della parola, ma piuttosto un collettivo aperto) si celano due ‘maghi’ della scena dance inglese, Jazzie B (Beresford Romeo, autore di gran parte dei brani del gruppo) e Nellee Hooper, entrambi provenienti da quella scena di Bristol che ha dato vita a gruppi come Massive Attack (in cui Nellee Hooper ha anche militato), Portishead e allo stesso Tricky, e della quale i Soul II Soul sono il gruppo con l’approccio decisamente più commerciale (negli anni Ottanta i due avevano dato vita anche a una linea di moda e aperto una boutique a Camden, Londra). I due continuano a collaborare come produttori a lavori di altri artisti, come la celebre Nothing Compares 2U di Sinéad O’Connor, successo di livello mondiale nel 1990. 

Caron Wheeler, vocalist dell’album VOL. ONE abbandona quasi subito la formazione per dedicarsi alla carriera solista, anche se appare in alcuni brani dell'album VOL. II 1990 A NEW DECADE (2), lavoro che non coglie con la stessa immediatezza le buone intuizioni del primo lavoro. Nuova voce femminile è Victoria Wilson James, che però già nell'album VOL. III Just Right (3) è sostituita dal primo cantante uomo del gruppo, Richie Stephens.

Quando comunque esce l'album VOL. III Just Right (3), nel 1992, Nellee Hooper è talmente richiesto come produttore a livello mondiale da artisti come Madonna e Bjork che quasi tutto il merito del lavoro va a Jazzie B per un disco che è molto più R&B oriented che in passato, così come l'album VOL. V Believe (5), che accentua ancor di più questa tendenza. A questo punto Nellee Hooper non è neanche più membro stabile dei Soul II Soul, ma ancor più shockante per l’ambiente musicale inglese è la decisione da parte della Virgin di rompere il contratto con i Soul II Soul, un chiaro segnale che è finito uno dei momenti più creativi nella storia della musica soul inglese. Nonostante questo i Soul II Soul tornano a metà del 1997 con l'album Time For Change (6), per l’etichetta Fourth & Broadway.  

 

DISCOGRAFIA DI SOUL II SOUL:

(1) Club Classics Vol. ONE (Virgin 1988 GB)

(2) VOL. II 1990 A NEW DECADE (Virgin 1990 GB)

(3) VOL. Ill Just Right (Virgin 1992 GB)

(4) VOL. IV The Classic Singles 88-93 (Virgin 1993 GB) ant.

(5) VOL. V Believe (Virgin 1995 GB)

(6) Time FOR Change (Fourth & Broadway 1997 GB)

 

Caron Wheeler

(7) UK BLACK (Emi 1990 GB)

(8) BEACH Of THE WAR GODDESS (Emi 1992 GB)

 

RIFERIMENTI A SOUL II SOUL:

(9) ARTISTI VARI / SIMPLY MAD ABOUT THE MOUSE (Walt Disney 1991 USA)

 

Nota: (1), il primo album del gruppo, è uscito in America nel 1989 con il titolo differente di KEEP On Movin’ (Virgin USA).

In (9) Kiss The Girl.

 

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