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Chiusi gli anni Ottanta con il contestato album RUTTLE AND HUM (1988), gli U2 si prendono un periodo piuttosto lungo di pausa e solo alla fine del 1991 arrivano a pubblicare un nuovo album, ACHTUNG BABY (1). L’opera, registrata in parte nella natia Dublino e in parte a Berlino, sotto la produzione di Brian Eno, Steve Lillywhite e Daniel Lanois, segna un risoluto cambio di rotta musicale da parte del complesso irlandese, che decide di sperimentare forme sonore moderne, che lasciano disorientati i fan degli U2. L'album ACHTUNG BABY (1) comunque consegue un successo di proporzioni gigantesche arrivando a vendere più di dieci milioni di copie, grazie a canzoni da classifica (The Fly, One, Mysterious Ways...) e ad altri brani che tutto sommato non rompono con il passato degli U2 nonostante la nuova confezione sonora (Love Is Blindness, Until The End Of The World, Who’s Gonna Ride Your Wild Horses...). Lo spettacolare tour che segue è quanto di più avveniristico si possa immaginare per un concerto pop-rock. Gli U2 si mostrano autentici animali da palcoscenico muovendosi a proprio agio all’interno di una scenografia altamente tecnologica, formata da una serie di schermi che proiettano immagini di vario tipo, citando la mostruosa complessità dell’attuale mondo della comunicazione.

La tournée è un successo senza precedenti, tanto che la band, nei momenti di pausa, inizia a lavorare su nuovo materiale insieme con Eno e Flood in veste di produttori. Per l’estate 1993, nel bel mezzo delle tappe europee, viene pubblicato dgli U2 l'album ZOOROPA (2), ideale seguito del disco ACHTUNG BABY (1), che peraltro non ha il mordente del disco precedente, nonostante due brani sorprendenti come Numb, singolo apripista stranamente cantato da The Edge, e The Wanderer, dove come vocalist è reclutato nientemeno che Johnny Cash. L'album ZOOROPA (2) è anche l’occasione per prolungare il tour che gli U2 stanno sostenendo quasi ininterrottamente da più di un anno e mezzo, che poi viene puntigliosamente documentata dal giornalista Bill Flanagan in U2-At The End Of The World.

A sorpresa nel 1995 si hanno ben due uscite discografiche collaterali al gruppo, iniziando dall'album NORTH & SOUTH OF THE RIVER (12), un mini che vede impegnati Bono e The Edge con il loro connazionale Christy Moore, e il disco ORIGINAL SOUNDTRACKS VOL. 1 (4), progetto che vede coinvolta la band insieme a Brian Eno, Luciano Pavarotti, Howie B. e altri: l’album, molto sperimentale negli intenti (con l’eccezione del singolo Miss Sarajevo, cantato da Bono e Pavarotti), è studiato come colonna sonora per film che per lo più non sono stati ancora realizzati, dove le soluzioni sonore risultano quantomeno ardite, proponendo un campionario di stranezze elettroniche e di atmosfere irreali. Per il nuovo album a nome U2 invece l’attesa è ancora lunga, tanto che la band decide per la creazione di un sito Internet dove possano essere tenuti d’occhio dai fan più curiosi. Per l’inizio del 1997 è finalmente pronto l’album POP (3), annunciato da una campagna pubblicitaria mastodontica, che trova il suo apice in una conferenza stampa via satellite trasmessa da un grande magazzino nel pieno centro di New York. L’album presenta sonorità di tendenza come la dance, la techno e il trip-hop, mantenendo però le caratteristiche classiche della canzone cara agli U2.

A settembre del 1997 si esibiscono, durante il tour mondiale battezzato PopMart, in un concerto a Reggio Emilia dove raccolgono ben 150.000 spettatori, cifra record per quel che riguarda l’esibizione a pagamento di un solo gruppo musicale.

 

DISCOGRAFIA DI U2:

(1) ACHTUNG Baby (Island 1991 GB)

(2) ZOOROPA (Island 1993 GB)

(3) POP (Island 1997 GB)

 

Passengers

(4) ORIGINAL SOUNDTRACKS VOL. 1 (Island 1995 GB)

 

RIFERIMENTI A U2:

(5) ARTISTI VARI / HONEYMOON IN VEGAS (Epic 1992 USA) col. son.

(6) ARTISTI VARI / FARAWAY SO CLOSE! (Electrola 1993 GB) col. son.

(7) FRANK SINATRA / DUETS II (Capitol 1993 USA)

(8) NANCI GRIFFITH / FLYER (Elektra 1994 USA)

(9) ARTISTI VARI / IN THE NAME OF THE FATHER (Island 1994 GB) col. son.

(10) ARTISTI VARI / TOWER OF SONG-THE SONGS OF LEONARD COHEN (A&M 1995 USA)

(11) ARTISTI VARI / BATMAN FOREVER (Atlantic 1995 USA) col. son.

(12) CHRISTY MOORE-BONO-THE EDGE / NORTH & SOUTH OF THE RIVER (Newberry/Columbia 1995 GB) mini CD

(13) ARTISTI VARI / INNER CITY BLUES: THE MUSIC OF MARVIN GAYE (Motown 1995 USA)

(14) ARTISTI VARI / MISSION: IMPOSSIBLE (Mother 1996 USA) col. son.

(15) CARL PERKINS / Go CAT GO! (Dinosaur 1996 USA) in parte live

(16) ARTISTI VARI / COMMON GROUND (Premier 1996 GB)

(17) ARTISTI VARI / THE SONGS OF JIMMIE RODGERS (Egyptian/Columbia 1997 USA)

(18) ARTISTI VARI / THE END OF VIOLENCE (Outpost/Geffen 1997 USA) col. son.

 

Nota: in (5) Bono canta Cant’t Help Falling In Love dal repertorio di Elvis Presley.

In (6) una versione alternativa di Stay (Faraway So Close!).

In (7) un duetto fra Bono e Frank Sinatra, I’ve Got You Under My Skin.

In (8) Larry Mullen Jr. e Adam Clayton sono coinvolti nelle session di più brani.

In (9) la title track e Billy Boia sono scritti e interpretati da Bono & Gavin Friday.

In (10) Bono canta Hallelujah.

In (11) Hold Me, Thrill Me, Kiss Me, Kill Me.

In (13) Bono canta Save The Children.

In (14) Clayton & Mullen Jr. eseguono il tema guida.

In (15) Bono canta Give Me Back My Job insieme a Perkins, Willie Nelson, Johnny Cash e Tom Petty.

In (16) Bono & Clayton reintepretano Tomorrow, vecchio brano degli U2.

In (17) Bono canta Dreaming With Tears In My Eyes.

In (18) I’m Not Your Baby in duetto con Sinéad O’Connor.

 

FORMAZIONE DI U2:

Bono: v, ch / The Edge: ch, tast, v / Adam Clayton: bs / Larry Mullen Jr.: bt.

 

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